A LENDÁRIA HISTÓRIA DE SOBREVIVÊNCIA DE ERNEST SHACKLETON

Para nós que estudamos habilidades de sobrevivência, a história pode fornecer alguns relatos de sucesso poderosos. Alguns desses relatos históricos são recentes, como a viagem de Mauro Prosperi pelo deserto do Saara, enquanto outros datam de centenas de anos, como o conto de Alexander Selkirk (cuja verdadeira história serviu de inspiração para o romance de náufrago Robinson Crusoe). De qualquer forma, eles rendem muitas lições de sobrevivência que permanecem valiosas até hoje e fornecem uma visão sobre a mentalidade necessária para suportar circunstâncias terríveis.

Uma história de sobrevivência particularmente incrível é a do explorador polar Ernest Shackleton e a tripulação de sua Expedição Trans Antártica. Apesar de estarem presos por mais de um ano em um deserto gelado e árido, esses homens improvisaram, se adaptaram e sobreviveram.

Sir Ernest Shackleton

Nascido na Irlanda em 1874 e criado na Inglaterra, o jovem Ernest Shackleton lutou contra o tédio e a inquietação na escola e acabou obtendo a aprovação do pai para se juntar à tripulação de um veleiro comercial aos 16 anos. Este seria o início de uma vida de aventuras no mar.

Depois de ascender à posição de oficial da Marinha Real, Shackleton participou e liderou várias expedições britânicas de sucesso à Antártica entre 1901 e 1909. A última delas, a Expedição Nimrod, marcou a primeira ascensão do colossal vulcão Monte Erebus e da descoberta do Polo Sul Magnético.

Depois de retornar à Inglaterra, ele recebeu várias medalhas, foi homenageado como Comandante da Royal Victorian Order e foi nomeado cavaleiro Sir Ernest Shackleton.

No entanto, Shackleton não se contentou em viver uma vida fácil e sedentária como herói. Ele ainda estava determinado a explorar mais e completar uma tarefa que outros não conseguiram realizar, cruzar o continente da Antártica. Ele começou a planejar esta Expedição Trans Antártica Imperial, reunindo fundos e contratando uma tripulação de marinheiros que poderia lidar com a árdua jornada.

A expedição Trans Antártica Imperial

O plano de Shackleton de cruzar a extensão gelada de quase 2.900 km envolvia dois navios e um total de 56 homens divididos igualmente entre eles. O primeiro, Endurance, estava sob seu comando direto. Ele partiu da remota Ilha da Geórgia do Sul, no Oceano Atlântico Sul. O segundo, Aurora, partiu da Austrália para o lado oposto do continente. Enquanto Shackleton e a tripulação do Endurance seriam os únicos a completar a jornada, a tripulação da Aurora viajaria para o interior para instalar depósitos de suprimentos e ajudar os exploradores quando eles chegassem.

Este plano foi posto em prática em dezembro de 1914, o início do verão para o hemisfério sul.

Para chegar à costa da Antártica, o Endurance teve que atravessar cuidadosamente por blocos de gelo intransponíveis e blocos de gelo em constante movimento. A densidade desse gelo tornou-se inesperadamente espessa à medida que eles navegavam, reduzindo o progresso drasticamente. Shackleton escreveria mais tarde em sua autobiografia: “Eu estava preparado para as más condições do mar de Weddell, mas esperava que o gelo estivesse solto. O que estávamos encontrando eram blocos bastante densos de um caráter muito obstinado”.

O desastre começa

Depois de mais de um mês navegando, Shackleton pôde ver terra no horizonte. No entanto, o clima inclemente e as correntes forçaram o Endurance a redirecionar e, em meados de janeiro de 1915, o progresso em direção à costa foi interrompido. Gelo os esmagando de todos os lados, prendendo o navio completamente. Em fevereiro, a equipe bateu no gelo com picaretas e formões para liberar o Endurance, mas esses esforços se mostraram inúteis. Eles estavam presos, pior ainda, o gelo ao redor deles estava os levando para o norte.

Com o equipamento primitivo de comunicação sem fio do navio, não havia esperança de chamar um resgate àquela distância, então Shackleton e sua tripulação tiveram que esperar que o bloco de gelo os libertasse. Mas os meses se passaram e o gelo continuou a carregar o Endurance à força para longe da costa. Logo chegamos em maio e o inverno havia chegado. Em julho, o gelo começou a quebrar um pouco, mas as tempestades em agosto e setembro tornaram a situação ainda pior, atingindo o casco com enormes pedaços de gelo.

Em 24 de outubro, o Endurance não aguentaria mais. O gelo perfurou o casco e a água começou a se infiltrar continuamente. Shackleton ordenou que todos os 28 de seus homens abandonassem o navio e trouxessem todos os suprimentos para os acampamentos no gelo. Isso incluía a comida restante, várias matilhas de cães de trenó destinados à jornada transcontinental e três botes salva-vidas de seis metros.

No final de novembro, o Endurance afundou no mar de Weddell, deixando os homens presos no gelo a centenas de quilômetros da costa.

O fotógrafo da tripulação, um australiano chamado Frank Hurley, conseguiu salvar suas câmeras, chapas de fotos e 150 fotos existentes do navio que estava afundando. Todas as imagens poderosas dos bastidores da expedição Trans Antártica são graças à dedicação inabalável de Hurley em documentar a história.

Lutando em terra

Neste ponto, várias opções de destino foram consideradas, mas nenhuma parecia boa. Shackleton acabou decidindo marchar com seus homens pelo gelo, arrastando os botes salva-vidas atrás deles. Assim que alcançassem o mar aberto, eles tentariam alcançar a Ilha Paulet, que ficava a 400 quilômetros de distância.

Ironicamente, dezembro trouxe temperaturas mais altas que tornaram o gelo mais macio, retardando seu progresso mais uma vez. Isso quase levou a um motim e fez com que Shackleton abandonasse o plano. A tripulação do Endurance montou o Campo de Paciência, apropriadamente denominado, e esperou que o gelo fornecesse uma abertura.

Mais dois meses se passaram e os suprimentos diminuíram. Os homens caçavam focas e pinguins para se manterem vivos e foram forçados a comer os cães de trenó. Finalmente, em 8 de abril de 1916, o gelo se partiu, permitindo que Shackleton e sua tripulação embarcassem nos botes salva-vidas. Eles partiram para o pedaço de terra acessível mais próximo, a Ilha Elefante.

Depois de cinco dias exaustivos no mar, com pouca comida restante e temperaturas tão baixas quanto -30°C, eles pisaram em terra pela primeira vez em mais de um ano. Todos os 28 homens conseguiram sobreviver.

Para o mar novamente

Lançamento do James Caird da costa da Ilha Elefante.

Embora eles estivessem agora em terra, a Ilha Elefante era desabitada e estéril. Frank Hurley escreveu: “Uma costa tão selvagem e inóspita que nunca vi”. Shackleton sabia que não havia chance de resgate se eles permanecessem no local, então tomou a decisão de partir novamente em um dos três botes salva-vidas. Ele tentaria viajar 1280 km para retornar à Ilha da Geórgia do Sul.

O barco com o menor dano foi selecionado e apelidado de James Caird, em homenagem ao principal patrocinador financeiro da viagem. O carpinteiro da tripulação reforçou-o com madeira e lona retirada dos outros botes salva-vidas, cobriu o casco com tinta a óleo e coagulou o sangue das focas que os homens estavam caçando. Quatro semanas de suprimentos foram embalados. Em 24 de abril, Shackleton embarcou com cinco outros homens e saiu em busca de ajuda.

Os 22 homens restantes permaneceram na Ilha Elefante e esperaram. Se o James Caird virasse ou Shackleton não conseguisse encontrar ajuda, os sobreviventes restantes quase certamente morreriam.

Fazendo contato

Lutando contra ondas altas e ventos brutais, o James Caird levou 16 dias para chegar à costa sul da Ilha Geórgia do Sul. Infelizmente, eles ainda precisavam fazer contato com as estações baleeiras na costa norte da ilha. Isso significava uma de duas opções: voltar para o barco salva-vidas danificado e tentar navegar ao redor da ilha ou tentar caminhar pelo interior desconhecido da ilha.

Shackleton sentiu que fazer a caminhada a pé era a melhor opção, então três dos homens ficaram com o barco enquanto Shackleton e os outros dois começaram a andar. Para se preparar para o terreno montanhoso e gelado, eles enfiaram parafusos nas solas das botas para servirem como grampos improvisados e trouxeram um pedaço de corda e uma enxó de carpinteiro.

Penhascos praticamente intransponíveis, cachoeiras congeladas e outros obstáculos bloquearam repetidamente sua rota pela ilha. Depois de um dia e meio de marcha sem dormir, eles fizeram contato humano em uma estação baleeira. Os baleeiros ajudaram Shackleton a resgatar os três homens restantes na costa sul, mas não conseguiram alcançar os 22 na Ilha Elefante.

Shackleton faria mais três tentativas para resgatar sua tripulação. Primeiro com um navio emprestado do Uruguai, depois com um de um expatriado britânico da Argentina e, finalmente, com um do governo chileno. As duas primeiras tentativas foram bloqueadas por gelo, mas a última tentativa foi bem-sucedida. Em 30 de agosto de 1916, Shackleton resgatou os homens presos.

O destino da tripulação

Os homens que ficaram para trás na Ilha Elefante.

No final, todos os 28 tripulantes do Endurance sobreviveram, mas foi por pouco. Os 22 sobreviventes na Ilha Elefante viraram seus dois botes salva-vidas para formar abrigos improvisados ​​e sobreviveram com a carne de focas e pinguins que caçavam. No entanto, quando a carne se tornou escassa, eles quase foram forçados ao canibalismo. Um membro da tripulação escreveu: “Teremos que comer aquele que morrer primeiro”. Poucos dias antes de eles planejarem embarcar em uma missão suicida para obter ajuda, Shackleton voltou para resgatá-los. Ele esteve ausente por mais de três meses.

Do outro lado do continente, os 28 homens do Aurora também sofreram dificuldades consideráveis. Uma forte tempestade quebrou o navio de sua atracação, deixando um grupo de 10 homens encalhado em terra com suprimentos mínimos. No entanto, sabendo que Shackleton morreria se a missão da Aurora falhasse, esses homens viajaram para o interior e distribuíram os suprimentos conforme planejado. Como agora sabemos, Shackleton nunca os alcançou.

Os dez homens do Aurora permaneceriam presos na Antártica até que o resgate chegasse em janeiro de 1917. Naquela época, três deles haviam morrido, um por causa do escorbuto, os outros dois simplesmente desapareceram (acredita-se que possam ter caído no gelo fino).

Últimos anos de Shackleton

Shackleton voltou para casa na Inglaterra em 1917 e descobriu que a guerra de que ouviu falar pouco antes de partir em 1914 havia se transformado na Primeira Guerra Mundial. Ele imediatamente se ofereceu como voluntário para o Exército e teria pedido repetidamente para ser enviado às linhas de frente na França. Devido à deterioração de sua saúde e ao aumento do consumo de álcool, ele acabou servindo à Grã-Bretanha em um papel diplomático na América do Sul e, mais tarde, como um conselheiro de sobrevivência em climas frios para as tropas na Rússia.

Em 1919, Shackleton fez o que muitos considerariam impensável devido à sua experiência anterior, ele organizou outra expedição à Antártica. Desta vez, ele planejava circum-navegar o continente, mapear 3.200 km de costa desconhecida e investigar ilhas em busca de possíveis recursos minerais. Depois de obter financiamento, um navio e uma tripulação para esta missão, Shackleton estava mais uma vez na Ilha Geórgia do Sul fazendo os preparativos finais para sua viagem.

Em 5 de janeiro de 1922, Sir Ernest Shackleton morreu repentinamente de ataque cardíaco. Ele tinha 47 anos. Alexander Macklin, um dos médicos do Endurance que continuou a servir Shackleton, escreveu que a morte foi resultado de “esforço excessivo durante um período de debilidade”.

A pedido de sua viúva, Shackleton foi enterrado em uma colina na Ilha Geórgia do Sul. Macklin escreveu: “Acho que isso é o que ‘o chefe’ iria querer, sozinho em uma ilha longe da civilização, cercado por mares tempestuosos e nas proximidades de uma de suas maiores façanhas.”

A conclusão da expedição

Uma expedição Trans Antártica bem-sucedida não foi concluída até 1958, 36 anos após a morte de Shackleton. A Expedição da Commonwealth, patrocinada internacionalmente, foi possível pelo uso de veículos para neve rastreados, reconhecimento aéreo e apoio logístico de uma estação de pesquisa permanente construída no Polo Sul. Este feito não se repetiria até 1981.

Texto traduzido e adaptado do site: Offgrid Web.

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